罕见的黑色薮猫:迷信的人看它是“邪灵”,摄影师却认为它是精灵

作者:    发布时间:2019-09-04 21:36    浏览:

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原标题:罕见的黑色薮猫:迷信的人看它是“邪灵”,摄影师却认为它是精灵

在很多国家,一些迷信的人认为黑猫是一种“不祥的动物”,把它们看成是邪灵和恶鬼,因此遇见黑猫通常被认为是不吉利的,无论是黑色的家猫还是黑色的野生猫科动物。但是对于动物摄影师们来说,遇见一只黑猫却是一件令人十分激动的事情,尤其是在野外遇到一只长着4条大长腿、2只大耳朵,全身乌黑的“猫”——黑色薮猫,它们简直就是自然界中的黑色小精灵。

图:黑色薮猫。

薮猫是一种体型比家猫大的小型猫科动物,主要分布在撒哈拉沙漠以南的非洲。一般的薮猫皮毛为黄色,上面布有黑色斑点,和猎豹的皮毛有几分类似。而黑色薮猫是一般的薮猫发生基因突变产生的,基因突变导致其体内的黑色素产生过量,使得个体的皮毛呈现黑色。这种现象也叫黑化。黑化在豹子、美洲豹、亚洲金猫、短尾猫等十多种猫科动物中都有发生,薮猫中出现黑化个体的概率非常之小。

图:一般体色的薮猫。

各种猫科动物演化到现在,它们的皮毛颜色在它们常生活的环境中都是一种保护色,比如生活在草原上的狮子和生活在热带雨林中的美洲豹,它们皮毛的颜色及斑纹都有利于隐藏自己。因此,薮猫的这种导致皮毛呈现黑色的基因突变通常被认为是对自身的生存不利的。不过,在某些地区,这种基因突变却可以给它们带来一些生存优势。

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比如,在位于坦桑尼亚的非洲最高峰乞力马扎罗山的高海拔地区,研究人员就曾发现过黑色薮猫。据推测,这或许是因为黑色薮猫的毛发可以帮助它们在寒冷的地方保持体温。

图:研究人员用红外相机在乞力马扎罗山上拍摄到的黑色薮猫(图右)以及其他罕见的动物。

不过,近些年来摄影师也在低海拔地区多次发现黑色薮猫的身影,这有可能是高海拔地区的黑色薮猫向低海拔地区迁移,也有可能是它们把黑色基因传播给了低海拔地区的薮猫。

图:2017年,摄影师在塞伦盖蒂大草原上发现了一只黑色薮猫,并观察了它大约40分钟。

图:2015年,肯尼亚,摄影师在夜间拍摄到一只普通体色的薮猫和一只黑色薮猫“互动”的场景。

薮猫的黑色突变基因为隐性遗传,两只都携带这种基因的薮猫交配才可能生下黑色薮猫幼崽,因此自然状态下黑色薮猫十分罕见,它们的分布位置也相对集中。野生黑色薮猫生活在东非,人们仅在4个区域发现过它们。

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